Mermelada de naranja, la nuestra

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Estamos en invierno, en plena época de las buenas naranjas.

Ingredientes:

  • naranjas de Naranjas de Xeraco
  • azúcar
  • tarros suficientes para guardarla

Podéis hace una pequeña cantidad la primera vez, por ejemplo con dos o tres naranjas, y a ver si sale bien.
Hay que hacer la preparación de los ingredientes 24 horas antes
Primero limpiar las naranjas con agua tibia, una esponja y una gota de jabón de vajillas.
Pelar la mitad de las naranjas con un pelapatatas que corte bien para conseguir separar sólo la parte de color (tened en cuenta que la parte blanca de la piel da un sabor muy amargo).
Estas mondas las cortais finas en juliana y las ponéis en agua fría. Meter en el frigorífico y cambiar el agua cuando os venga a la memoria.
Limpiad bien las naranjas, sin dejar nada de la parte blanca de la piel.
Partir la pulpa de la naranja en trozos pequeños quitando la parte blanca que está en el centro de la naranja.
Pesar la pulpa de la naranja limpia que nos ha quedado y pesar azúcar en la proporción de 80 grs de azúcar por 100 de pulpa de naranja.
Poner en una cazuela ancha la pulpa de la naranja y cubrirla con la mitad del azúcar (reservar la otra mitad para el día siguiente) y dejarlo al fresco.

Elaboración:

Poner al fuego la olla o cazuela con la naranja y el azúcar. Remover de vez en cuando.
La cazuela no debe de estar tapada para facilitar la evaporación.
Coger la piel en juliana y darle tres hervores de 5 o 6 minutos, cambiando el agua cada vez.
Una vez que la pulpa está cociendo unos 30 minutos, añadir los trocitos de piel bien escurridos.
Llevar a ebullición, y cocer durante otros 30 minutos desespumando de vez en cuando (se hace una espuma amarillenta). Ahora poner el resto del azúcar.
Remover frecuentemente.
Cuando alcance el punto de mermelada, ya la tenéis preparada. Podéis poner un poco en un plato frío y ver si espesa. Tened en cuenta que va a espesar mucho más cuando esté fría.
Lo ideal es medir la temperatura de ebullición. Veréis que la temperatura de ebullición va aumentando según se va espesando, cuando llegue a 106ºC ya tenéis la mermelada lista.

Sin dejar enfríar, meter en botes previamente desinfectados, acabar la desinfección al baño María y guardar.
Podéis ver instrucciones para guardar conservas en este enlace.

Naranja con aceite

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Mas simple no puede ser.
Es un postre con contrastes de sabores que me recuerda mis desayunos con un zumo de naranja y unas tostadas de un buen pan, con aceite y sal.
Ingredientes:

  • Naranja
  • Miel
  • Aceite de oliva virgen extra
  • Escamas de sal

Ante todo necesitamos una buena naranja, de Naranjas de Xeraco, claro está.
Pelar la naranja muy bien, quitando toda la parte blanca y dejando sólo la pulpa.
Cortarla en rodajas, del grosor que sea de vuestro gusto, disponerlas en un plato y sobre las rodajas poner un poco de aceite de oliva virgen, dar un toque de miel (mejor si es miel de azahar) y una pizca de sal en escamas, apenas una escama por cada bocado.

Todo sobre naranjas

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Esto no es una entrada, es un simple índice o relación ordenada de las entradas que hacen referencia a las naranjas, su cultivo y sus curiosidades:

Naranjas de mesa y naranjas de zumo


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Parece que es verdad aquello de que “nunca te acostarás sin saber una cosa más”.
Y es que ayer me enteré de que hay una gran diferencia entre las naranjas de mesa y las de zumo.
He tenido que acudir al conocimiento de un amigo que vive lejos de las zonas de cultivo de naranjas para que me explique que es lo que compra cuando compra “naranjas de zumo”.
Me explicó que la naranja de zumo es aquella que es pequeña, que tiene la piel tan pegada a la pulpa que no se puede pelar, que tiene heridas en la piel, etc… que, “por huevos”, hay que exprimirla.
 Después me he ido al huerto y he visto que no tengo naranjas de zumo.
Pues eso, que www.naranjasdexeraco.com no puede mandar naranjas de zumo.
¿Qué hago cuando quiero un vaso de zumo? Pues cojo un par de naranjas y las exprimo, así de fácil.
Seguiremos como hasta ahora y Naranjas de Xeraco mandará naranja fresca y de la mayor calidad.

Naranja, del árbol a la mesa en 8 días.

 
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El largo viaje de una naranja

Primer dia de una recolección normal.
Las naranjas son cortadas o arrancadas del árbol por cuadrillas de recolectores, puestas en cajas de 20 kilos, y cargadas en camión encima de palets. Nada de tener cuidado en la forma de cogerlas que se paga según la cantidad cogida y hay que coger el máximo posible. Por lo tanto, habrá naranjas con heridas en la piel que se pudrirán en unos días.
Llegan al que llamaré almacén manipulador, y son descargadas para iniciar un tratamiento de “desverdización”, para que adquieran un color uniforme anaranjado, en caso contrario el comprador final no las aprecia, o eso dicen.

Llegada al almacén y primera ducha química con un fungicida para que las naranjas no se pudran, porque van a estar unos días (entre 3 y 6) en cámaras a una temperatura de 22-23ºC y en atmósfera muy húmeda (93-95%)y con vapor de etileno.
Es fácil que unas naranjas de la caja hayan sufrido un arañazo, golpe, corte, picadura de la mosca de la fruta y mas.., esas naranjas acabarán podridas, y el olor de podrido influirá en el sabor y olor de las otras naranjas de la caja. Si alguna vez tenéis la oportunidad de entrar en una de esas cámaras veréis el olor a podrido de la atmósfera, que acaba afectando al sabor de las naranjas.
Es por eso que la naranja “coloreada” en cámara tiene un sabor característico que detestamos los que conocemos lo que es el sabor auténtico de una naranja que no haya pasado ese proceso.
Segundo paso. Después de unos días que oscilarán entre 3 y 6, las naranjas saldrán de las cámaras para pasar por la cadena de manipulación después de ser lavadas, secadas, enceradas y abrillantadas. Pasarán por un primer control en el que se desecharán aquellas naranjas que se estima que no pueden ser comercializadas por su aspecto, el calibrador que las dividirá por tamaños, y de ahí pasan a la cinta donde trabajadoras (siempre mujeres) las van arreglando en cajas (las mejores naranjas), y las naranjas de menor tamaño serán puestas en bolsas.
El tercer paso es la distribución de la fruta a través de agentes mayoristas, que la venderán a los minoristas y de ahí al consumidor.
Todo este proceso hace que una naranja que el comerciante-manipulador ha comprado a unos 21 o 22 céntimos el kilo (hablamos de naranjas tipo gourmet) llegue al consumidor a un precio por encima de 2 euros.

Como conservar 15 kilos de naranjas

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Hay quién con ganas de comer naranjas buenas se frena ante una compra de 15 kilos pensando que la mitad se le van a pudrir.
En casa siempre hemos tenido naranjas durante la temporada, no ha hecho falta almacenar. Pero cuando se acerca el final de la temporada y queremos tener naranjas para hacer zumo en verano, hemos guardado naranjas durante meses. Hay que puntualizar que se trata de la variedad valencia-late y que las cogíamos antes de que llegaran a su plena madurez.
Con nuestras naranjas no tendrá problemas de almacenamiento y podrá tener naranjas frescas en casa durante dos o tres semanas al menos.

  • Además, nosotros si que cogemos las naranjas con cuidado:
  • Las corto con tijeras especiales de punta redondeada para no herirlas
  • Las coloco en capazos de plástico poniendo espuma en el fondo.
  • Las coloco en cajas de cartón con capacidad para 17 kilos para no tener que apretarlas.
  • El transportista las llevará a su casa en 24 horas

Una vez las tenga en casa, le aconsejo que saque de la caja las naranjas de arriba y que las ponga en un sitio plano (se puede pudrir una que ha sido dañada, pero no pasará a las que estén junto a la dañada). Empiece a consumir las naranjas de debajo que son las que han estado soportando peso y han sufrido más durante el viaje. Guárdelas en un sitio fresco y con algo de humedad, lejos de focos de calor o sequedad (un buen sitio es el sótano, o el balcón en caso de que no haya heladas).
Manteniéndolas a temperatura de entre 5º y 15ºC no tendrá problemas de conservación.
Tenga en cuenta que dentro de casa tenemos temperaturas por encima de la adecuada para su conservación.

¿Naranjas muy buenas a este precio?

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Puede que parezca una pérdida de tiempo, pero me viene muy bien saber que están haciendo los otros que venden naranjas y las sitúan directamente en el domicilio del comprador.
Después de un tiempo navegando por la red he podido constatar que la mayoría, casi todos, los sitios web en los que se ofrecen naranjas “directas del árbol a la mesa” tienen a un mayorista o almacenista detrás y veo que los precios son un tanto disparatados.
En casi todos los sitios se manda el mensaje de que “somos una familia de agricultores”… Posiblemente lo digan porque tienen un pequeño campo, como casi todos, pero estad seguros de que no son agricultores en el sentido de que sus ingresos dependen del producto de sus tierras.
He llegado a ver un sitio web, que debe de estar patrocinado por alguna gran empresa, que aconseja que no se compren naranjas a los que las ofrecen por debajo de 26 o 27 euros la caja de 15 kilos de naranjas de mesa.
He podido ver que yo estoy ofreciendo las naranjas a un precio menor, pero es que:

  • No tengo empleados, el único trabajador soy yo.
  • No acudo a empresas de marketing, con el coste añadido que ello supone.
  • No he pagado por construir el sitio web, y yo mismo me hago el mantenimiento.
  • No tengo coste de transporte del huerto a un almacén, la empresa de transportes recoge las cajas de naranjas.
  • No tengo grandes costes de teléfono, es el mismo que uso para todo.
  • No tengo almacén, no tengo que amortizar el edifico.
  • No tengo maquinaria para limpiar o calibrar las naranjas, no tengo que amortizarlo.
  • No tengo empleados que confeccionan las cajas, lo hago yo mismo.